Downton Abbey

Downton Abbey, une série dramatique de la chaîne ITV, a captivé des millions de téléspectateurs à travers le monde avec son mélange enivrant de romance, d’intrigue et d’histoire. Se déroulant au début du 20ème siècle, elle dépeint la vie de la famille Crawley et de leurs domestiques, offrant une fenêtre fascinante sur une époque révolue. Mais ce qui a peut-être le plus attiré l’attention des fans est le lieu de tournage majestueux de la série : le château de Highclere. Plus qu’un simple décor, ce château est devenu un personnage à part entière, ajoutant une profondeur et une authenticité à l’histoire.

Highclere Castle: The Real Downton Abbey

Niché dans le pittoresque Hampshire, le château de Highclere est un joyau de l’architecture victorienne. Son histoire remonte à plus de 1300 ans, avec des racines qui plongent profondément dans l’histoire anglaise. C’est dans ce cadre somptueux que la famille Crawley, bien que fictive, a pris vie, ajoutant une nouvelle couche à l’histoire riche du château.

L’intérieur du château est tout aussi impressionnant que l’extérieur. Les pièces d’état du rez-de-chaussée, notamment le hall, la salle à manger, le salon et la bibliothèque, ont servi de décor à de nombreuses scènes mémorables de la série. Chaque pièce est un témoignage du luxe et de la grandeur de l’époque, avec des détails architecturaux exquis et des œuvres d’art inestimables.

Mais ce n’est pas tout. Le château de Highclere abrite également une exposition égyptienne, témoignage des liens étroits entre le 5ème comte de Carnarvon et la découverte de la tombe de Toutankhamon en 1922. Cette exposition offre un aperçu fascinant de l’Égypte ancienne et de l’impact de cette découverte sur le monde moderne.

Visiter le château de Highclere

Le château de Highclere, avec son charme intemporel et son histoire riche, est une destination incontournable pour les amateurs de Downton Abbey et les passionnés d’histoire. Bien que le château soit une résidence privée, il ouvre ses portes aux visiteurs à certaines périodes de l’année, généralement pendant les mois d’été et pendant certaines vacances. Il est toujours conseillé de vérifier les dates d’ouverture et de réserver à l’avance, car les billets ont tendance à se vendre rapidement.

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À l’intérieur, les pièces d’apparat offrent un aperçu du luxe de l’aristocratie anglaise. Ces pièces, qui ont servi de décor à de nombreuses scènes de la série, sont ornées de meubles d’époque, de tableaux et d’objets d’art. Les chambres, quant à elles, reflètent l’intimité et le charme de la vie quotidienne de la famille Crawley. Chaque chambre raconte une histoire, qu’il s’agisse d’une romance naissante ou d’un drame familial.

Les extérieurs du château sont tout aussi impressionnants. Les vastes jardins, conçus par le célèbre paysagiste Capability Brown, offrent un espace de tranquillité et de beauté. Que ce soit pour une promenade paisible ou pour admirer la flore, les terrains du château sont un véritable havre de paix.

Se promener dans le château et ses jardins est une expérience en soi. C’est un voyage dans le temps, où chaque coin et recoin évoque des souvenirs de scènes mémorables de Downton Abbey, tout en offrant une immersion dans l’histoire anglaise.

Attractions environnantes

Le château de Highclere est niché dans le magnifique paysage du North Hampshire, une région qui allie beauté naturelle et patrimoine historique. Les collines ondulantes, les forêts denses et les rivières sinueuses font de cette région un lieu idéal pour les amoureux de la nature.

À quelques kilomètres du château se trouve la charmante ville de Whitchurch. Connue pour son moulin à soie du 19ème siècle situé le long de la rivière Test, Whitchurch est un témoignage vivant de l’histoire industrielle de l’Angleterre. Les rues pavées, les bâtiments historiques et les pubs traditionnels ajoutent au charme de cette ville.

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Pour les amateurs de gin, la distillerie Bombay Sapphire à Laverstoke est un incontournable. Cette distillerie ultramoderne offre aux visiteurs une expérience immersive dans le processus de fabrication du gin, avec des dégustations et des ateliers.

Enfin, la vallée de Test, avec ses paysages préservés et ses jolies villes de marché, est un lieu idéal pour une exploration plus approfondie. Les jardins de Sir Harold Hillier et le domaine national de Mottisfont, situés à moins de 30 miles de Highclere, sont des ajouts parfaits à tout itinéraire.

Hébergements près du château de Highclere

Le North Hampshire, avec sa beauté pittoresque et son riche patrimoine, offre une variété d’options d’hébergement pour ceux qui souhaitent prolonger leur séjour près du château de Highclere. Des hôtels luxueux aux manoirs historiques, en passant par les chambres d’hôtes accueillantes, il y a quelque chose pour tous les goûts et tous les budgets.

Pour une expérience véritablement royale, de nombreux manoirs et demeures historiques ont été transformés en hôtels de luxe, offrant aux visiteurs une chance de vivre comme l’aristocratie d’antan. Ces établissements combinent le charme historique avec des équipements modernes, garantissant un séjour inoubliable.

Un hébergement notable est le Watership Down Inn. Situé à proximité de Highclere, cet établissement tire son nom du célèbre roman de Richard Adams, « Watership Down ». L’auberge offre non seulement un hébergement confortable, mais aussi une plongée dans la littérature anglaise, étant située près de la colline qui a inspiré le roman.

Options de restauration près du château de Highclere

Après une journée à explorer le château de Highclere et ses environs, rien de tel qu’un repas délicieux pour couronner la journée. Heureusement, la région autour de Highclere regorge de pubs traditionnels et de restaurants offrant une variété de cuisines.

Les pubs locaux, avec leurs intérieurs cosy et leurs menus traditionnels, offrent une véritable expérience anglaise. De l’agneau rôti au pudding Yorkshire, les visiteurs peuvent déguster des plats qui reflètent le terroir et la tradition de la région.

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Outre les pubs, il existe également une gamme de restaurants offrant des cuisines du monde entier. Cependant, pour une expérience véritablement locale, il est recommandé de goûter aux spécialités de la région, qu’il s’agisse de produits de la mer frais ou de plats à base d’ingrédients locaux.

Downton Abbey : De la télévision au cinéma

Après avoir conquis le cœur de millions à travers sa série télévisée, Downton Abbey a franchi le pas pour s’établir sur grand écran. Cette transition a permis d’élargir la narration, offrant une dimension cinématographique à l’histoire déjà bien aimée. Le film poursuit l’intrigue de la série, se concentrant sur une visite royale au manoir par le roi George V et la reine Mary. Cette visite met en lumière les tensions entre les classes et les défis auxquels est confrontée la famille Crawley dans une Angleterre en évolution.

Anecdotes sur Downton Abbey

  • Le chien Isis, qui apparaît dans la série, est en réalité l’animal de compagnie de Lord et Lady Carnarvon, propriétaires du château de Highclere.
  • Seules les scènes « à l’étage » sont tournées à Highclere. Les quartiers des domestiques sont filmés en studio à Ealing.
  • Julian Fellowes, le créateur de la série, avait Highclere Castle en tête lorsqu’il a écrit la première saison.

Foire aux questions

  • Pourquoi le château de Highclere a-t-il été choisi comme lieu de tournage pour Downton Abbey? Highclere a été choisi pour son architecture majestueuse et son riche passé, reflétant parfaitement l’ambiance et l’époque de la série.
  • Comment les fans peuvent-ils visiter le château de Highclere? Le château ouvre ses portes aux visiteurs à certaines périodes de l’année. Il est recommandé de vérifier les dates d’ouverture et de réserver à l’avance.
  • Quels autres films ou séries ont été tournés à Highclere Castle? Outre Downton Abbey, Highclere a servi de décor à des films tels que « Robin des Bois : Prince des voleurs » et « Eyes Wide Shut ».

Conclusion

Downton Abbey, avec son mélange captivant de drame, de romance et d’histoire, a laissé une empreinte indélébile dans la culture populaire. Le château de Highclere, en tant que toile de fond emblématique, est devenu synonyme de la série, attirant des fans du monde entier et cimentant sa place dans l’histoire de la télévision et du cinéma.

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